《绿里奇迹》线年后才还他清白

有看过经典电影《绿里奇迹》的人,绝对忘不了约翰考菲(John Coffey)因为被冤枉奸杀两个女孩,最后坐电椅处死的残忍情景。然而现实中,也有位14岁黑人男孩,乔治·史丁尼(George Junius Stinney Jr)遭遇同样的冤刑,最后坐电椅处死,一直到70年后才还他清白。

乔治·史丁尼是美国在20世纪处决过年纪最小的死刑犯,1944年3月23日时,他被指控杀了两个白人女孩,11岁的贝蒂(BettyJune Binnicker)和8岁的玛丽( MaryEmmaThames)。

案发当天,这两个女孩出门采花,骑车经过乔治的家时,曾停下来问他与妹妹哪里可以找到西番莲(一种植物)。然而,这对姊妹当天没有回家,隔天被人发现陈尸在水沟里,头部遭到金属物体殴打。根据法医报告,这些伤口是由一个圆形钝器造成的,大约有铁锤那么大,两个女孩的头骨被打穿,几片碎裂的头盖骨甚至被敲了下来。

隔天,美国媒体便报道了一篇文章,直接将凶嫌的全名公布出来,文章上面写道,警方已经逮捕了乔治·史丁尼,这名14岁男孩认下了所有罪行,并引领警员找到他藏起来的凶器。报道中还提到,警方表示,乔治因为性侵未遂而产生杀机,这就能解释为何女孩的生殖器上发现轻微瘀伤。

连乔治在学校打架、用刀划伤一个女孩、曾威胁别人的性命安全等行为通通被报道出来,将他描述成一个街头恶霸。

乔治与父母亲以及四个兄弟姊妹住在一起,父亲在镇上一间锯木厂工作,一家人住在公司宿舍里。阿尔科卢小镇(Alcolu)是典型的南方小镇,实施种族分离政策,白人社区和黑人社区用一条铁轨分开,两边有各自的学校和教堂,因此互动有限。

事件发生后,黑白种族对立越来越严重,甚至有民众表示法院再不判刑,他们就要冲进去动用私刑,也使得这家人不得不立即搬出公司宿舍与小镇,导致乔治在羁押期间都没再见过父母。1944年4月24日早上10点,审判开始,由白人组成的陪审团不到10分钟内,就认定乔治杀了两个女孩,被判坐电椅处死。

1944年6月16日晚上7点30分,电刑正式执行,然而,过程却遇到许多困难。身高155公分、体重40公斤的乔治,与过往成年犯人相比,体型实在太小了,难以被固定在电椅上。最后执法人员只好拿出乔治在狱中经常翻阅的圣经,要他坐在上面,头部才能碰到行刑的头盎;而脸上的面罩对乔治来说也过大,当他第一次被2400伏特的电压击中时,面罩甚至从脸上滑落下来,脸上布满惊恐的泪水。最后受刑时,乔治头部遭受的电压达5380伏特。

然而,整个事件疑点重重,像是陪审团由白人组成、没有认罪书面记录与审讯记录、律师未提上诉是因为「这家人负担不起诉讼费」等等。2013年,乔治81岁的妹妹及其他家人申请重新审判,并得到历史学家、法律界人士等支持。2014年12月17日,法官表示当年审讯过程已经违宪,加上证据不足,最后判定罪名不成立。70年后,社会终于还给乔治一个清白,但已经弥补不了两个家庭的遗憾。